Mange 50+ mangler B12-vitamin og folinsyre

- og det øger risikoen for træthed, søvnbesvær, demens og andre neurologiske sygdomme

Mange 50+ mangler B12-vitamin og folinsyreI følge et nyt større studie fra Irland mangler en stor del af befolkningen over 50 år B12-vitamin og folinsyre. Dette øger risikoen for en lang række kroniske sygdomme og tab af kognitive evner, fordi vitaminmanglerne ikke opdages og behandles. Da der er mange årsager til, at ældre mangler B12-vitamin og folinsyre, anbefaler forskerne derfor, at hovednæringsmidler beriges. Man kan også overveje kostændringer eller tilskud for at være på den sikre side i tide.

B-vitaminerne har stor betydning for vores energiomsætning, bloddannelse, dannelse af DNA, nervesystem og hjernens sundhed. Men evnen til at optage B12-vitamin og folinsyre daler med alderen, så man kan godt komme til at mangle vitaminerne, selvom man for så vidt følger Sundhedsmyndighedernes kostanbefalinger.
Det er desuden kendt, at mange ældre spiser ensidigt, og at for lidt mavesyre, overforbrug af alkohol, hormonpiller, sovepiller samt metformin mod diabetes 2 også kan nedsætte evnen til at optage vitaminerne.
Der er altså mange faktorer, som med tiden øger risikoen for, at ældre kommer til at mangle B12-vitamin og folinsyre.
Forskerne fra Trinity College i Dublin undersøgte derfor forskellige livsstilsfaktorer og blodets indhold af B12-vitamin og folinsyre blandt en større gruppe ældre mennesker over 50 år, og forskerne fandt at:

  • Hver ottende voksne over 50 år manglede B12-vitamin
  • Hver syvende voksne over 50 år manglede folinsyre
  • Risikoen for at mangle vitaminerne stiger med alderen
  • Risikoen for at mangle vitaminerne stiger hos rygere, overvægtige, folk fra lavere sociale klasser og folk, der bor alene
  • Det var kun ganske få og under 4 %, som tog tilskud

Undersøgelsen er den største af sin art i Irland blandt ældre mennesker, og den er netop publiceret i British Journal of Nutrition.

Forskerne anbefaler berigelse af maden med B12-vitamin og folinsyre

I Irland er det en frivillig sag, om producenterne vil berige morgenmadsprodukter og andre produkter med næringsstoffer som B12-vitamin og folinsyre, og derfor er det mere eller mindre tilfældigt, hvad den ældre befolkning får af disse næringsstoffer.
Forskerne har flere gange gjort opmærksom på nødvendigheden af, at brød obligatorisk beriges med folinsyre. For det er kendt, at folinsyre i tilstrækkelige mængder kan forebygge risikoen for, at babyer fødes med neuralrørsdefekt og manglende udvikling af hjernen, som kan føre til dødfødsel.
En obligatorisk sundhedspolitik, hvor basisfødevarer beriges med folinsyre plus B12-vitamin kan også have en positiv effekt på ældres sundhed. Derfor er der brug for overbevisende forskning, som det nye studie, der afslører, at den tilfældige berigelse af fødevarer ikke er effektiv, hvad angår forebyggelse af manglerne på de to vitaminer.
Det er desuden meget sandsynligt, at det samme gør sig gældende i Danmark, hvor mangel på de to vitaminer også er udbredt blandt ældre.

Mangel på B12-vitamin optræder ofte sammen med mangel på folinsyre, og manglerne kan påvises gennem blodprøver.

Berigelse af fødevarer er enkelt og har kun positive effekter

Ifølge studiets leder Dr. Eamon Laird er undersøgelsen den største om mest omfattende i Irland blandt ældre mennesker, der som nævnt har afsløret, hvordan forskellige livsstilsfaktorer som overvægt og rygning øger risikoen for at mangle vitaminerne. De mange data kan derfor informere sundhedsmyndighederne med hensyn til obligatorisk berigelse af fødevarer med folinsyre og/eller B12-vitamin.
Forskerne sammenligner samtidig tilstandene i Irland med USA, hvor obligatorisk berigelse af fødevarer med folinsyre i de sidste tyve år har forebygget, at millioner af mennesker mangler folinsyre. I denne forbindelse har der heller ikke været konstateret bivirkninger, da vitaminerne er vandopløselige og ikke kan overdoseres.
Ifølge forskerne er det derfor bekymrende, at så mange ældre mennesker i Irland stadig mangler de pågældende B-vitaminer. For en obligatorisk berigelse af fødevarerne er en enkel måde at forebygge en lang række kroniske sygdomme og tidlige aldringsprocesser, som især rammer de sårbare grupper.
Men selvom der endnu ikke er obligatorisk berigelse af fødevarer med folinsyre og B12-vitamin i Irland, Danmark og mange andre lande, kan de nye forskningsresultater bidrage til, at ældre fokuserer noget mere på at få nok at disse essentielle vitaminer gennem kosten og eventuelle tilskud.
Flere tidligere forsøg har i denne forbindelse vist, at større doser B-vitaminer kan bremse mild kognitiv svækkelse, der er et forstadie til demens og Alzheimers.

Kilder til folinsyre (folsyre, folat, B9-vitamin)

Især lever, bælgfrugter, kål, asparges, spirer, nødder, æg, grønsager, frugt og mejeriprodukter.

Kilder til B12-vitamin

Især animalske kilder som lever, kød, fisk, æg og mejeriprodukter.
Bakterier i tyktarmen kan også producere B12-vitamin, men der er uenighed om denne optagelse er mulig, da optagelsen af B12-vitamin normalt foregår i tyndtarmen ved hjælp af bærestoffet intrinsic factor.

Tilskud, optagelse og kvalitet

Multivitaminer indeholder både folinsyre og B12-vitamin, og doserne er som regel større i stærke B-vitaminer.
Nogle tilskud indeholder meget store doser B12-vitamin, fordi vi kan have så svært ved at optage det.
Andre tilskud findes som sugetabletter, og de giver en langt bedre optagelse, da B12-vitaminet så optages direkte via mundslimhinden.
B12-vitamin hedder også cobalamin, og det findes på forskellige former i tilskud, hvor det er en god ide at nærlæse varedeklarationen.
Cyanocobalamin er syntetisk og indeholder cyanid, der er giftigt.
Methylcobalamin, som koster mere at fremstille, er ikke giftigt.
Behandling af perniciøs anæmi kræver indsprøjtning med vitaminet.

Referencer

Trinity College Dublin. Many older adults are deficient in vitamin B12 and folate. ScienceDaily June 26, 2018

Vanita R Aroda et al. Long-Term Metformin Use and Vitamin B12 Deficiency in the Diabetes Prevention Program Outcomes Study. Endocrine Society 2016

David Smith et al. Homocysteine-Lowering by B-vitamins Slows the Rate of Accelerated Brain Atrophy in Mild Cognitive Impairment: A Randomized Controlled Trial. PLOS ONE 2010